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2017-02-14 23:28

耐克创始人:人生即是成长,不成长即死亡

耐克创始人,奈特,鞋狗,Shoe Dog,Phil Knight

导读:相比硅谷那些40多岁就急不可耐出传记的创始人,78岁的耐克创始人菲尔·奈特似乎是一个异类。去年,他用一本亲笔自传——《鞋狗》,讲述了耐克“从0到1”的故事。本文是一篇读后感,如您匆忙,不妨借孔窥豹。

这段时间我一直在思考,我们这一代互联网大潮下的创业者真的比前辈们更优秀更与众不同吗?我们真的比起过去的人们设计出了更好的产品,创造出了更多的价值吗?

在这个时代,我们口口声声要改变世界,却大部分时候仅仅凭借天马行空的想象,创造出一些没有用户的产品,轻轻松松融资成百上千万。等把钞票烧成灰烬,轻轻拍拍屁股走人,不带走一片云彩。

而从耐克创始人菲尔·奈特(Phil Knight)先生的自传《鞋狗》(Shoe Dog),我看到的是一个完全不同的故事。当我看完最后一页,合上书的那一刻,心中已经有了答案。

相比于硅谷那些40多岁就急不可耐出传记的创始人,78岁的奈特先生似乎是一个异类。这位低调的老人除了24岁那年前往斯坦福大学读取了一个MBA学位,他的一生从来没有离开过家乡。

他出生长大在波特兰——美国西北部的一个海港城市,他所创立的耐克总部就在他的家乡波特兰郊外的一个小镇上。他常年远离媒体,公共场合都带着一副墨镜,一生都支持他的母校球队Oregen Duck。

一直到今年,他写了一本书回忆他的人生,人们才重新开始审视这家已经深深融入美国文化的运动品牌创始人。从这本书中,看不到作者丝毫炫耀的口吻,就像一个平凡的老人,在午后的阳光下,心平气和的回忆往事。比起互联网时代那些趾高气扬的青年才俊,多了一丝深刻和悠长。

在奈特的故事里,创业不是改变世界,而是一场长达三十年的赛跑,他从一个一无所有的青年,背负越来越多的责任,常年徘徊在破产死亡的边缘;到中年将公司带入上市,却没有停歇,而是越跑越快,一直到自己退休那年,他恍然四顾,发现自己已经是那个最后的胜利者。

“无论你喜欢与否,生活是一场比赛。懦夫从未启程,弱者死于途中,只剩下我们继续前行。”

更另我感动的是,很少有人会在传记里回顾自己的错误,而奈特却能坦然面对。

他在书中忏悔,他曾在十年内裁员三次,让1500人失业,这让他彻夜难寐。

他在书中勇敢自嘲自己做过的那些错误的判断。他曾断言魔术约翰逊是个没有位置感的球员,永远在NBA无法立足。

他后悔没有花更多的时间陪伴儿子,以至于他的大儿子成年后浪迹海外,最后命丧于一次潜水事故。

从这本书中,我找出了三个关键词,它们既是这本书的主线,也概括了奈特的一生。

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热爱

奈特从来没有想过要改变世界,是对体育的热爱让他走到了今天。

奈特创业始于1964年,那年他26岁,还跟父母住在一起,而且就住在童年的卧室里。

“60年代是一个叛逆的时代,但我似乎是唯一一个没有叛逆的美国人。“

但除了一件事——跑步是奈特一生的挚爱。

“命运把我变成了一个不错的跑手,但不是伟大。” 奈特从小梦想成为一个职业选手。在大学里奈特是一个不错的跑手,但却没有希望成为全国冠军参加奥运会,毕业之后他先去读了商学院,后来成了一名会计。

但对于跑步的热爱,让他开始痴迷于日本生产的Onitsuke Tiger运动鞋,于是他不顾父母的反对开始在家乡小镇上贩卖Onitsuke Tiger。

那是一个卑微到不能再卑微的开始——他一个人开着自己的小破车,把几十双运动鞋放在后备箱里,到各个运动会场馆外面叫卖。 很快父母家的客厅和车库成为了仓库,里面堆满了运动鞋。

没有人理解他为什么这样做,第一年他的小公司销售额是8000美元;五年后的1969年迅速增加到30万,而在1980年上市的时候销售额达到800万。

是热爱让奈特坚持了下来,半个世纪后,奈特在书中这样告诉那些年轻人。

我想告诉他们慢下来,按下暂停键,认真想想接下来的四十年你想怎么度过。我想告诉那些二十多岁的年轻人,不要为了一份工作或者职业而安顿下来。

去追寻内心的召唤。即使你不知道那个召唤是什么,但不要停下脚步。如果你这样做了,就可以更容易克服日复一日的疲惫,抚平内心的失望,达到你想像不到的高度。

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东方

美国很多伟大企业家都曾经从东方文化汲取力量,乔布斯如此,奈特也是如此。

跟乔布斯一样,年轻时代的奈特对于东方文化特别着迷,他在斯坦福大学就喜欢研究日本文化,他认为日本拥有制造优雅产品的能力和廉价的劳动力,如果把廉价日本产品出口到美国会是一个不错的生意。

当他开始贩卖日本运动鞋后不久, 他花光积蓄去了一趟日本。

奈特希望成为Onitsuke Tiger在美国的经销商。 他敲开了Onitsuke Tiger的办公室。

但他并没有告诉日本人自己住在父母的家里,相反他这样告诉日本人:“我是蓝带体育(Blue Ribbon Sports)的CEO。” 蓝带体育是奈特临时想出来的名字,蓝色缎带是奈特童年时代跑步赢得的奖品,挂满了奈特的卧室。

他的CEO身份震住了日本人,幸运见到了Onitsuke Tiger创始人鬼冢喜八郎。

鬼冢喜八郎很喜欢这个美国小伙子,说从他身上看到了年轻时的自己。鬼冢喜八郎不但正式跟他签订了经销商的协定,还跟他述说了自己的使命和愿景。

“世界上的每一个人无时不刻穿着运动鞋走来走去。我知道那一天早晚会到来。”

现在的人们不会理解这句话背后的含义。60年代在大街上跑步是一件奇怪的事情,路过的汽车会向那些跑手吹口哨甚至扔瓶子。一项非主流的运动在几十年后变成一项人人参与的运动,只有最最疯狂的人才能想到。

但奈特相信了。

回到美国以后,奈特立刻跑去注册了一个叫Blue Ribbon的公司,地址就在父母家的车库里。7年后公司改名为耐克——古希腊神话中胜利女神的名字。

四十年后,奈特完成了鬼冢喜八郎先生的理想。如今,他的公司市值接近1000亿美元,年销售额达到320亿,一年卖出大约1亿2千万双鞋,这个星球上不论身价百亿的富翁,还是非洲某个战乱国家难民营的孩子,脚上穿着的都是耐克的球鞋。

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负债

在没有风险投资的年代,奈特一直是一个异类。

毫不夸张的说,耐克最初的20年,一直徘徊在破产边缘。出身会计的奈特并没有养成精打细算的习惯,他把所有的现金投入到更快的发展中,并不停找银行贷款,因此背上了称重的债务。整本书里充斥着奈特为资金焦虑的场景,好多次奈特几乎坚持不下去。

上世纪70年代初,风险投资在北加州一个叫做硅谷的地方兴起,很快远在波特兰的奈特第一次听说了这个新兴行业。他很快想到这是解决资金困境的好办法,他想以每股2美元的价格出售30%的股份,用来获得30万美元资金。

为了吸引硅谷风险投资人的兴趣,奈特还注册了一个新公司叫做sports-tec。之后他给投资人写信,将融资文件寄给他们。

结果却是,在将尽两个月的时间里,没有收到一个回信,没有接到一个电话。
 

身处绝境的奈特于是开始向朋友借钱,周围的朋友也都不富裕,于是纷纷躲着他。在他一筹莫展的时候,他的好朋友和第一个雇员Woodell敲开了他的门。

Woodell告诉奈特,他的父母愿意借给他5000美元,喜出望外的奈特冲到Woodell父母家拿支票,他的父母没有向他提利息,甚至没有要收据。最后还问:“我们还剩3000美元,你要一起拿去吗?” 于是奈特厚着脸皮收下了这对夫妇8000美元毕生积蓄。走之前奈特问:你为什么要这样做?老太太只是淡淡说了句:

"如果我连自己的儿子工作的公司都不信任,那我还能信谁呢? "

这件事最后有一个happy ending,十年后耐克上市后,那8000美元变成了160万,整整200倍的回报。奈特亲自把这个消息告诉了老太太,老太太惊愕之余不停的摇头:“我还是不明白发生了什么。 ”

这个故事在打脸风险投资人的同时,奈特从这件事上学到重要一课:你的员工永远比你的投资人更重要。

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最后送给大家奈特书中,我最喜欢的一句话:

人生即是成长,不成长即死亡。 (Life is growth, you grow or you die.)

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