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2016-11-09 09:18

【科技迷】科学家给出"完美精子"方程式:开启生育革命

生物学,科技

英国《每日邮报》报道,英国科学家制定了定义“完美精子”的方程式,这对不孕不育夫妇不失为一大福音。虽然看起来很复杂、令人困惑,但这一方程式描述了精子向卵子移动时的速度,并把精子尾部长度以及摆动速度等因素考虑在内。

 

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图中只是一些系列方程式之一,科学家希望借助这些方程式寻找最有活力的精子,以帮助正在接受生育治疗的夫妇。

伯明翰大学的研究团队甚至认为他们可以打造一个手机应用,该应用可在几秒内通过分析精子样本的放大图像对一名男性的生育能力做出评价。

项目负责人戴夫-史密斯博士(Dr Dave Smith)表示:“这有望变革生育治疗 。”

目前,面临生育困难的夫妇比例为六分之一,精子存在缺陷被视为这其中半数夫妇无法生育的考虑原因之一。但是目前判断男性精子质量的方法并不精确,这导致治疗的不确定性。

谢菲尔德大学男性生育专家艾伦-帕西(Allan pacey)教授指出:“确定优质精子是件难事。而目前相关测试依据的原则可追溯至1952年。”

目前专家使用显微镜来对精液样品中的移动精子数展开计数。他们也对精子形状进行观察,但他们做出的判断是主观的。

对于精子质量非常差的男性,要确定注射到女性卵子中的最佳精子则更具挑战性。这种现状降低了成功怀孕的几率。

伯明翰团队相信,他们可通过以下方法大幅提高测量精度:利用大功率相机自动测量大量精子,然后使用电脑分析哪些精子的质量最佳。

史密斯说,“这样我们就能避免人为观察和计算精子的错误。”为了实现这一点,他们正在研究诸多因素,尤其是精子移动和头部形状这两个因素。

他的同事杰克逊-柯克曼-布朗(Jackson Kirkman-Brown)指出,“如果精子不能到达卵子,就没有机会受精。所以精子的游泳能力至关重要。”

史密斯博士称,然而精子不会像迈克尔-菲尔普斯(Michael Phelps)那样直线游泳。

“他们基本上必须在粘液中游泳,并以S形迂回前进。而上述方程式能够描述精子的游泳效率。”

另一个重要因素是精子头部携带的DNA是如何“有序”排布的。

精子十分微小,但日本研究人员已成功通过带有放大镜片的手机相机拍摄了精子的详细图片。

史密斯博士表示,模式识别软件有助于处理手机上的数据。

史密斯博士的研究获得了工程与物理科学研究委员会(Engineering and Physical Sciences Research Council)的资助。

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