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2016-09-29 09:41

埃隆·马斯克组团去火星,不过还要再等五十年

我们对埃隆·马斯克创办的特斯拉已经十分熟悉,但他对未来的想象绝不是无人驾驶汽车这么简单。9 月 27 日,在 2016 国际宇航大会上,作为 SpaceX 的 CEO,埃隆·马斯克公布了他的星际运输系统构想,这个系统最初会用于将人类送上火星。

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当马斯克公布他的构想时,我相信很多人都会在心里想「这一定会实现的,因为他是埃隆·马斯克」。但在 2002 马斯克创办 SpaceX 的初期,谁会想到他真的能成功发射火箭。而在 2016 年,SpaceX 已经实现了在海上平台的火箭发射和回收。马斯克的能力与执行力已经毋庸置疑,那么,去火星还需要什么?

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因为超级漫长的旅途,前往火星需要造地球上最大的火箭,然而根据现在估算,送一个人前往火星需要 100 亿美金的成本,只有一个完善的计划降低成本才有可能将人大批量地送往火星,而这就是 SpaceX 一直在钻研的领域,对于火箭的重复利用,能够很大程度地降低每一次发射的成本。

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按照马斯克的计划,飞行器将由火箭与飞船组成。在火箭发射后,将飞船成功送入轨道,这时第一级火箭将调整姿态,自行飞回地面,稳稳地停在发射台上。火箭回收的技术,SpaceX 已经多次实现,而对于更大型火箭的回收,只是时间问题而已。

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对于遥远的旅程,充足的燃料必不可少。但是,一次携带过多的燃料从地面出发,让起飞的难度与技术要求大大增加。在马斯克的星际运输计划中,燃料会首先被送入预定的轨道中,在空中等待飞船的到来。负载少量燃料的飞船在轨道中与加油舱对接,补充燃料后,再向火星进发。

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经过长时间的飞行之后,飞船将在火星表面着陆,通过加注在火星开采加工的燃料,再飞回地球,进行下一次的飞行。

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这个看起来很宏伟的计划,似乎还遥不可及。但当你看见飞船的燃料箱已经初见雏形、用于前往火星的火箭发动机已经开始测试的时候,是不是对火星之旅也开始充满期待了?

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数十年后某一天,当你醒来,在你眼前出现的或许就是那颗巨大的红色星球,这时广播会响起空乘温柔的声音:「本次飞行的终点火星到了,祝您旅途愉快」。

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